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他19岁辍学,用10年清理半个太平洋

[日期:2016-04-19] 来源:酷玩实验室  作者: [字体: ]

  

19岁辍学 他用10年清理半个太平洋 赚32亿

 

  “当提到海洋垃圾清理的时候,很多人坚定地认为这是不可能的。尽管,从来没有人真正尝试过。”——Boyan Slat

  这个少年名叫 Boyan Slat,他的梦想是:把人类弄脏的海洋清洗干净。尽管从来没有人相信他,但是他做到了。

  

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  这个项目被TIME杂志评为2015年度25个最棒的发明之一。Boyan Slat在13岁时对火箭感兴趣,做了一个水火箭,拿了吉尼斯世界纪录。如果后面的事情都没发生,他也许会变成一个火箭专家吧。

  但是在他17岁那年,他跑到希腊潜水,他此后的人生便改变了,因为他看到了这样的一幕。

  

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  沙滩上全是塑料垃圾,他在小塑料袋和鱼中间游过。“塑料袋比鱼都多。”

  在过去的30到40年间,数百万吨的塑料进入海洋。有些地方甚至人类都还没有到达过,却完全被垃圾所包围。

  

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  图:困在垃圾堆中的海豹

  这些垃圾最后会怎么样呢?经过长时间海浪的冲刷和阳光的暴晒,这些垃圾变成了小碎片,但是它们永远不会消失,它们永远是塑料。

  

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  在垃圾堆里,最少的是红色碎片,因为红色和其他颜色比起来,对鸟类来说更像是食物。

  

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  这是一只死掉的信天翁。它的肚子里,全是触目惊心的塑料垃圾。这些塑料不会直接让海底生物丧命,但是由于吸收了PCB和DDT。

  它毒害了食物链,而食物链,也包括我们。

  

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  一星期后,Slat 所在的高中,让大家自主选择一个课题来研究。他于是马上想到了海上垃圾的问题,开始尝试新鲜又基础的研究,他和小伙伴带着棉拖网去希腊。为了省钱,他买了最便宜的机票,但是他无力承担高额的超重托运费。于是他一件衣服也没带,行李箱里放着棉拖网就上路了。

  

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  经过实地试验,他们发现塑料碎片的总量,事实上比大体积的塑料还多出四十倍。他们开始想把这些碎片弄走,但是并不想带走水中的浮游生物。

  

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  首先想到的办法,是简单的用离心力来分离。但是他们并不知道,浮游生物可以承受多大的G力。为了搞清楚这个问题,他们决定再次出海。他们没有船,于是决定:游泳出海。

  

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  他们对浮游生物取样进行了测试,发现它们可以承受50G以上的力,远超过分离所需要的力量,这让Slat喜出望外。他们开始按照这个思路,建造多层次的渔网,然而却失败了。

  

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  图:试验中破碎的多层渔网

  事实上,Slat并不是第一个关注海洋垃圾的人。在他之前,有很多人已经在尝试处理垃圾,但是都失败了或者见效缓慢。这其中最难解决的,是臭名昭著的位于夏威夷和加州之间的太平洋垃圾带。

  

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  人们把那里称为“塑料汤”,绵延数百万平方公里。在Slat之前,大部分人的清洁办法都是做一个类似钓鱼的装置,来钓海水中的垃圾。

  

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  用这种方法,将花费数亿美金和数千年才能完成清理。Slat 想道:为什么要在整个海洋中寻找垃圾?为什么不能让海水直接把垃圾送过来呢?

  与其跟着那些塑料跑,还不如让垃圾自己跑进收集设备。而且可以节约能源。由于洋流的循环作用,海面上漂浮的垃圾会聚到一起。

  

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  在海上装上一个障碍器,集中漂浮的塑料,并及时将垃圾就地处理,洋流和海洋生物则会从这个障碍器下方通过。他还打算采用由浮栅固定的V型缓冲区,被打捞上来的垃圾则将循环再利用。

  

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  当他第一次提出这个想法的时候,这还仅仅是一个想法而已,此后他一直在努力让它变成现实。

  2012年他进入了荷兰代尔夫特理工大学,开始学习航空航天工程,然而他的目光却不是望向天空。

  海洋,就是他从17岁那年开始,给自己的人生定下的目标——哪怕是孤身一人。他也要让占据地球三分之二面积的海洋,做出改变。

  

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  他第一件所做的事是搞清楚这个领域最急迫的问题:如果你都不知道垃圾的总量,还怎么谈清理干净呢?

  于是他联系了包括夏威夷大学在内的几所大学的教授,请大家帮忙测量在环流表层有多少的塑料。也许是被他的决心打动,这些教授还真的帮忙了。

  

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  他们最终的计算结果是:到2020年,海洋垃圾将达到725万吨。相当于一千座埃菲尔铁塔漂浮在海上,而这些垃圾需要79000年才能修复。“我相信太平洋垃圾带只要5年就能修复完成。”Slat说。

  

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  这是一个值得尝试的减法算式:如果他成功,他将为人类节省下78995年。他收集了50个可能会遇到的问题,然后开始寻找答案。当时他所有的零用钱只有200多欧元,很快花得精光,于是他试图获得赞助。

  

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  没人理他。“我记得有一天联系了300家公司,只有一个回应了我。”他们不相信这个一脸稚气的孩子,竟然要改变整个海洋。

  “一年前我不确定它能否成功,可是,至少我得去试一试。”他到TedX上演讲,向人们阐释他的海洋清洁概念。

  

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  少年自己都没想到,2013年3月26日,他的TedX演讲突然病毒式传开了,成千上万的人每天点击他的网站,每天都会收到1500封邮件,他们申请做志愿者,帮助他完成这个伟大的梦想。15天内,他收到了80000美元。

  

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  也许是受到大家的激励,Slat 决定辍学。当时,他年仅19岁。2013年,Boyan的工作室“THE OCEAN CLEANUP”正式成立。

  这是一个100人的团队,其中有70人是科学家、教授和工程师,大部分人是志愿工作。除了收到很多志愿者报名之外,也有很多人对他们提出了问题和质疑,他们不断地做试验和测试来解决这些问题。

  

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  别人说:“又有一个傻子想去做一件根本没法实行的事情了。”

  

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  最后,Slat 和小伙伴花了一年解决了所有的50个问题,最终做成了一份可行性分析报告,一共有528页。

  

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  他们的设备由太阳能和潮汐能作为动力,能保证持续不断地工作。用这种方法收集海面垃圾,预计花十年时间就可以清理太平洋垃圾带一半左右的塑料垃圾,清理每公斤垃圾的成本是4.53欧元,仅为现有清理海洋漂浮物垃圾成本的3%。

  

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  他们证明了自己的设想是可行的!Slat 的努力终于被大家看到了,2014年,他获得了联合国环境署颁发的“地球卫士奖”。

  

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  2015年,挪威国际海事奖把青年企业家奖颁给了Boyan。

  

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  这个项目还被TIME杂志评为2015年度25个最棒的发明之一。目前,Boyan工作室的众筹已经达到200多万美元。他们计划在2016年在日本和朝鲜之间的海域投放装置,这条装置将有2千米长。

  

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  这套设备会在垃圾漂流到沙滩之前对它们进行拦截,而且还不会伤害到海洋生物。而这些垃圾在收集起来后,会被运到附近的大电厂,通过一些步骤转换正电,为全岛居民供电。

  

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  Slat 的下一个计划更加宏大:在太平洋装上100千米的清洁装置,预计将在2020年投入实施。

  更让人震惊的是,如果真的把所有的海上垃圾收集起来,卖掉这些从五大环流清出来的塑料,把这些垃圾转化成石油以及其他的产品,他们会赚超过5亿美元(折合32亿多人民币),这比整个计划花的钱还多。换句话说,这个项目竟然是可以盈利的。

  

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  Slat说:“当我们了解改变的重要性远大于金钱,金钱最终还是会来。”

  是的,这是世界上最大的拯救任务,但是这本来也是我们惹出来的祸——是人类创造了塑料。所以,请不要说我们没办法完成。

 

  当我们谈起环保问题,大多数人会说:那是一条很长很远的路,让我们的下一代去烦恼吧。问题是,谁是那个下一代呢?

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